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Napier L48 (1904)

       Le 24 Janvier 1905, le record de vitesse automobile est une fois repoussé lors du premier « week-end de vélocité automobile » se déroulant sur la plage de Daytona aux Etats-Unis. C’est l’anglais Arthur McDonald qui remporte la victoire sur une Napier L48 en atteignant la vitesse 168,42km/h.

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             Napier est une entreprise anglaise fondée en 1808, laquelle se spécialise à ses débuts dans la production de presse à imprimer à vapeur. Tout au long du XIXème siècle, la firme se spécialise dans diverses machines-outils, mais en 1895, Napier avait perdu de sa superbe et semblait proche de la disparition. Finalement, l’entreprise est reprise par le petit-fils de son fondateur qui se lance dans l’automobile après avoir amélioré la voiture d’un client, notamment en y intégrant un moteur de sa conception. En 1900, les premières voitures Napier sont construites, un nouveau constructeur apparaissait dans le paysage automobile anglais…

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              Pour se faire un nom rapidement, Napier engage des voitures en compétition dès ses débuts et participe à de nombreuses courses en Angleterre ainsi qu’en France. La première victoire est remportée lors de la coupe Gordon Bennett 1902, il s’agissait alors de la première victoire britannique sur une course automobile internationale. Cette victoire impose à l’Angleterre d’organiser l’édition 1903 de la Coupe Gordon Bennett et Napier est investi de la mission de représenter les honneurs du Royaume-Uni, hélas, les Napier ne brillent pas et laissent la victoire aux Mercedes

         Mais la victoire de 1902 avait aussi eu l’effet de dynamiser les ventes des automobiles Napier, qui passent à 250 unités en 1903, obligeant la firme à changer d’usine. Bien évidement, l’engagement en compétition continue, Napier aligne une voiture à la coupe Gordon Bennett 1904, concurrencé par deux Wolseley anglaises dans le camp britannique, qui ne brilla pas non plus cette année là. Quelques semaines plus tard, en Septembre 1904, une Napier pilotée par Arthur McDonald (qui était jusque là mécanicien de bord) obtient le meilleur temps lors des essais de vitesse lors d’une compétition organisée en Irlande.

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            Ce meilleur temps a été