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Peugeot 205 Multi (1985-1994)

            Si la Peugeot 205 s’impose rapidement lors de sa sortie, on dira de son succès qu’il sauva Peugeot faisant alors face à des difficultés financières, la petite Peugeot n’a pas de variante utilitaire. En 1985, Gruau et Durisotti proposent la Multi, une transformation qui fait naître une petite fourgonnette… 

PEUGEOT 205 MULTI (1)

           Au début des années 1980, Peugeot est au bord du précipice après les rachats successifs de Citroën et de Chrysler Europe, l’idée d’un General Motors à l’européenne a fait son temps et le groupe Peugeot – Citroën – Talbot lutte désormais pour survivre. Début 1983, Peugeot présente la 205, une compacte qui redresse les finances de Peugeot et que le constructeur sochalien décline sous diverses versions, notamment des sportives. De la cinq portes initiale s’ajoute les versions trois portes en 1985, desquelles furent réalisées des versions commerciales XA et XAD.

PEUGEOT 205 X (1)

L’arrivée des 205 3 portes ouvre la voie à la Multi

                Du côté des « petits » utilitaires, la gamme Peugeot est peu dotée – au mieux, il y a bien la 305 Break Service… – et laisse Citroën et son C15, lancé en 1984, seul sur ce segment. La 205 pourrait être une excellente base pour proposer un utilitaire, mais Peugeot ne veut pas lancer une telle étude, c’est pourquoi elle se tourna vers des carrossiers pour leur demander leur interprétation d’une 205 fourgonnette. Heuliez proposa une version mêlant un avant de 205 et une caisse de Talbot VF2, proposition refusée. C’est finalement la solution de Gruau et Durisotti, travaillant conjointement sur ce projet, qui est retenue puisqu’elle a l’avantage d’offrir un plus grand volume de chargement qu’une simple 205 commerciale tout en ayant un coup peu élevé et sans faire d’ombre au C15.

PEUGEOT 205 MULTI (3)

               L’idée de Gruau et Durisotti est de travailler à partir d’une caisse d’une 205 trois portes sur laquelle on retire le hayon, on découpe la partie arrière du toit, pour recouvrir le tout d’une coque en polyester qui augmente le volume par le haut (la hauteur intérieure passe de 83 à 105 cm) et en adoptant une porte de coffre verticale. Le gros de la 205 est conservé (y compris le pare-chocs arrière et les feux) ce qui limite les coûts, le travail consistant donc à découper la caisse, créer et souder un renfort, et habiller le tout de polyester. Rien de bien compliqué pour des carrossiers industriels de la tempe de Gruau ou Durisotti.

PEUGEOT 205 MULTI (2)

                Ainsi nait la 205 Multi, sa commercialisation débute à partir du 10 septembre 1985, elle est disponible sur base de 205 XA (moteur essence 1124cm3 de 50ch, 395kg de charge utile) ou 205 XAD (moteur Diesel 1769 cm3 de 60ch, 380kg de charge utile). Pour l’industrialisation de la 205 Multi, Peugeot prélève des caisses de 205 sur les chaines de montage puis les transfère dans les ateliers de Gruau à Laval ou de Durisotti à Sallaumines, pour y être modifiées. La commercialisation tout comme le service après-vente sont assurés par Peugeot.

PEUGEOT 205 MULTI (4)

           En juillet 1990, la 205 Multi évolue pour devenir la « Multi Evolution », reconnaissable par sa cellule en polyester qui débute au-dessus du pare-brise, rajeunissant la ligne de cet utilitaire. Surtout, le client peut désormais commander son Multi sur n’importe quelle base de 205 trois portes, à l’exception de la GTI; mieux, la modification peut être effectuée sur la base d’une 205 déjà immatriculée. La 205 Multi fut produite jusqu’à l’arrivée de la 205 F en 1994, il est décompté 8.500 Multi produites, 6.000 par Durisotti et 2.500 par Gruau, ce dernier profita du savoir-faire pour dupliquer le modèle à la Volkswagen Polo et à la Ford Fiesta…