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Teilhol Citadine

             Fondé en 1958, Teilhol (encore nommé ACL) se spécialise dans la carrosserie, et plus spécifiquement dans la maîtrise du polyester stratifié, une nouvelle matière qui permet d’obtenir des pièces avec un gain de poids. Teilhol utilise cette matière dans ses utilitaires qu’il carrosse, puis ensuite pour concevoir la Renault Rodéo. A côté de cette importante production, Teilhol trouve de nouvelles applications aux matières composites avec les voiturettes, apparaît ainsi la Citadine en 1972.

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            Au salon de l’automobile de Paris d’Octobre 1972, deux ans après avoir mis sur le marché la Renault Rodéo, Teilhol se démarque en présentant une voiturette électrique, la Citadine, laquelle est réservée à un usage exclusivement urbain. Présentée comme «petite, économique, propre, silencieuse… », la Citadine se veut comme un moyen d’apaiser le « bruit et la fureur de la circulation automobile », une voiture qui nous paraît aujourd’hui contemporaine quant à ses ambitions !

             Pour son aventure dans les voitures électriques, Raoul Teilhol crée une nouvelle société, TVE (Teilhol Véhicules Electrique), une aventure qui débute dans les premiers mois de l’année 1972, Raoul Teilhol se fait retirer son permis pour excès de vitesse, à une époque où les préfets se déplaçaient sur le bord de la route pour effectuer cette mission. Ne se démontant pas, il annonce au préfet qu’il viendra récupérer son permis à la préfecture en conduisant un véhicule. Pour cela, il réalise en quelques semaine un petit cabriolet artisanal à traction électrique. Voyant alors le potentiel de ces véhicules, Roger Teilhol appelle un designer de chez Renault, Robert Broyer, pour l’aider à concevoir une voiture sans permis qui puisse plaire à la clientèle. Ainsi naît la Citadine de Teilhol.

            La Citadine est développée sur un châssis en tubes soudés, sur lequel est greffé une caisse en polyester, un moteur électrique et des batteries. Rudimentaire, la Citadine l’est, la voiture est minimaliste et ne s’équipe que de trois roues, et de deux places. La caisse en polyester est cernée par une bande en caoutchouc faisant office de pare-chocs, la Citadine offre une banquette sur laquelle peuvent prendre place deux personnes, l’aération est assurée par les deux vitres latérales qui coulissent. L’architecture de la voiture s’inspire directement de l’Isetta, notamment avec sa porte s’ouvrant face à la route, ou encore par son unique roue arrière motrice et ses roues avants directrices. Mais, malgré l’utilisation du polyester, la voiture en état de marche pèse 610kg, plombée par ses 275kg de batteries.

             Le moteur de la Citadine est à courant continu de 48V à excitation séparée, avec une vitesse de rotation de 4.000Tr/mn. La batterie (qui se compose en réalité de huit batteries au plomb) dispose d’une capacité portée à 275 Ah et se trouve séparée de l’habitacle pour éviter les émanations acides en cas de choc, l’accès se faisant par une trappe latérale pour faciliter l’interchangeabilité des batteries. Interchangeabilité, car le projet initial de Teilhol était, semble-t-il, de proposer ces voitures à la location et de changer les batteries pour la remettre rapidement en service au lieu de la laisser charger une nuit sur le réseau électrique …

          Côté performances, cette ensemble permet de rouler jusqu’à 50km/h au maximum, sachant qu’il faut 10 secondes pour passer de 0 à 50km/h, et la voiture peut rouler sans soucis jusqu‘aux pentes de 18% au maximum. Quant à l’autonomie, elle se situe entre 75 et 100km.

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            Est-ce que la Teilhol Citadine fut une réussite ? Nul ne sait le nombre d’exemplaires produits, mais cette voiture n’a pas révolutionné son secteur, et sa rareté sur le marché de l’occasion est déjà un élément de réponse quant au nombre d’exemplaire diffusé, qui est resté très restreint. Mais la Citadine servira de base à TVE pour produire d’autres variantes, notamment en utilitaire et une voiture pour personnes handicapées.