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Peugeot 204 (1965-1976)

                 Révolution chez Peugeot ! La 204 amène son lot de nouveautés chez le constructeur au lion d’habitude si conservateur. Avec sa 204, Peugeot se lance sur un marché plus populaire que sa gamme classique composée de berlines destinées à une clientèle bourgeoise. Mais sortir des sentiers battus réussi à Peugeot puisque la 204 s’écoule à plus d’un million et demi d’unités. 

Peugeot 204 (2)

                Au début des années 1960, Peugeot avait une gamme composée uniquement de berlines bourgeoises comme la 403 ou la 404. Mais l’heure est aux voitures populaires et Peugeot souhaite participer à la lutte contre Renault ou Simca, d’autant que Citroën était en train de préparer ses armes avec les Ami. C’est ainsi que Peugeot va signer son retour sur ce segment qui lui avait plutôt bien réussi par le passé avec les 201, 202 et 203.

               Mais pour revenir sur ce segment, Peugeot doit s’adapter au segment et passer outre son esprit conservateur. Exit la propulsion, bonjour la traction, cette technique permet un gain de poids tout en améliorant la tenue de route de la voiture. Aussi, Peugeot a développé un tout nouveau moteur pour la 204, un petit 1,1 litre de cylindrée réalisé en alliage, lequel est installé en position latérale dans le compartiment moteur, permettant ainsi un gain d’espace dans l’habitacle.

Peugeot 204 (1)

                  Avec la 204, Peugeot tente de s’intercaler entre deux segments, au dessus de celui des voitures ultra populaires comme la 2CV Citroën ou la Renault 4, mais sous les voitures de gamme supérieure comme la Renault 8 ou la Simca 1300. Surtout, avec sa carrosserie de berline, la 204 plait à une clientèle à la recherche d’une voiture peu chère mais ayant la carrure des grandes voitures. Et comme c’était une Peugeot, la 204 avait toutes les clés du succès.

               Présentée courant 1965, la Peugeot 204 bien que classique dans sa forme prend une nouvelle orientation au niveau du style, avec une large surface vitrée conférée, entre autre, par de minces montants; une large calandre ou des traits fins et effilés. Avec un prix attractif, une puissance de 52Cv, la présence d’un vrai coffre, un habitacle spacieux, la 204 se démarque de suite et attire la clientèle vers les concessions Peugeot.  Petite familiale à la bonne tenue de route, la 204 joue directement dans le top trois des voitures les plus vendues en France, aidée par la version break lancée dès le début de la commercialisation.

Peugeot 204 break (1)

                Peugeot aurait pu s’endormir sur ses lauriers mais ce ne fut pas le cas, la Peugeot 204 évolue rapidement, par petites touches successives : de nouvelles roues à partir de 1966, fin des feux en amande en 1967, cadrans ronds du tableau de bord en 1968, nouveau volant en 1969… Jusqu’à la calandre en plastique noir en 1975 pour les derniers mois de commercialisation de la voiture.

                 Aussi, la 204 s’enrichi d’une large gamme, rejoint par un coupé en 1966 puis par un charmant cabriolet qui est devenue une version rare et très recherchée de nos jours. Se rajoute également une anecdotique version camionnette qui finalise la gamme 204. Au final, la 204 tire sa révérence en 1976 après 1.604.296 exemplaires.