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Audi 60 (1965-1972)

            En 1965, le Volkswagen prend le contrôle du constructeur Auto Union alors détenu par Mercedes-Benz afin de disposer des usines du groupe pour produire toujours plus de Coccinelle. En achetant Auto Union, Volkswagen rachète également les modèles du groupe, et décide de continuer la commercialisation d’un modèle sous la désignation Audi 60…

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             Commercialisée depuis les années 1950, la Volkswagen Coccinelle connait un important succès dans les années 1960 mais, revers de la médaille, Volkswagen a du mal à répondre à la demande, et ce même en faisant tourner ses usines à plein régime. Pour aller au plus vite, Volkswagen décide de se mettre en quête de nouvelle usines et rachète Auto Union en 1965 et devient propriétaire, en plus des usines, des productions de ce constructeur.

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                 Dans les voitures Auto Union, il y a la F102 (lire aussi : DKW F102) dont la commercialisation fut lancée en 1963, ce modèle est toutefois peu prisé du public en raison de sa mécanique deux temps, dépassée technologiquement par ses rivales. Volkswagen aurait pu arrêter ce modèle pour laisser les usines Auto Union produire exclusivement des Coccinelles, mais le groupe allemand prend une autre voie : redonner vie à ce modèle.

                La raison est simple, Auto Union développait un moteur quatre cylindres à quatre temps aidé par Mercedes, l’étude de ce moteur étant inclue dans le rachat du groupe Auto Union, Volkswagen décide de le greffer dans la F102 et donne naissance à la F103. Néanmoins, loger une telle mécanique dans un compartiment prévu pour un trois cylindres  ne fut pas une tâche aisée, le moteur est disposé longitudinalement et incliné de 40 degrés sur la droite pour éviter d’avoir à usiner un nouveau capot.

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             Avec cette nouvelle mécanique de 1,5 litres de cylindrée, la F103 dispose d’une puissance de 60Cv. Cette nouvelle variante n’est pas plus puissante que la F102, mais le moteur à quatre temps permet de faire oublier le deux temps, cause de l’impopularité de la F102. Pour marquer ce renouveau, Volkswagen décide d’abandonner le nom Auto Union et rebaptise sa nouvelle filiale du nom « Audi », l’une des marques du groupe Auto Union.

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              Quant à la F103, le service commercial ne se foule pas, ce sera Audi 60, le chiffre rappelant la puissance du moteur. La face avant de la voiture change elle-aussi pour proposer une nouvelle personnalité avec des feux de forme rectangulaire. Quant à la fiche technique, l’Audi 60 s’équipe de freins à disque à l’avant une solution encore rare dans les années 1960, la transmission est assurée par une boite manuelle à quatre rapports.

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                Côté carrosseries, l’Audi 60 se décline, comme la DKW F102, en berline à deux ou quatre portes,  un break à trois portes nommé Variant complète l’offre au cours de l’année 1966. l’Audi 60 ne connu que peu d’évolutions au cours de sa carrière, si ce n’est le carburateur Solex qui fut modifié deux fois au cours des deux premières années de commercialisation. En 1967, le freinage peut être assisté par un servofrein disponible en option.

          En 1968, Audi élargi sa gamme avec trois nouvelles mécaniques montées dans la caisse de la F103. L’Audi 60 demeure avec un moteur de 55Cv et devient l’entrée de gamme du constructeur allemand, tandis que sont lancées les Audi 75 et l’Audi 90 avec des moteurs plus puissants qui devaient aller concurrencer les BMW.

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            A partir d’août 1970, l’Audi 60 évolue légèrement avec des feux arrière légèrement agrandis tandis que les pare-chocs présentent un nouveau dessin. Le bouchon de remplissage du réservoir d’essence migre de la face arrière à l’aide arrière droite de la voiture, tandis que l’habitacle bénéficie d’un tableau de bord remanié.

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            Construite jusqu’en 1972, l’Audi 60 est un petit succès commercial, la production finale se chiffre à 426.853 unités, comprenant 386.361 berlines et 27.492 breaks. En 1967, deux ans après son lancement, la 100.000ème Audi 60 était assemblée, un succès qui a motivé Volkswagen de lancer une nouvelle voiture en 1968, la majestueuse Audi 100 (lire aussi : Audi 100 C1) dont l’objectif était de marcher sur les plate-bandes de Mercedes…