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Porsche 804 (1962)

           Fut un temps ou Porsche était présent en Formule 1, un court épisode de quelques saisons entre 1959 et 1962 qui ne fut pas couronné de succès puisque la marque allemande ne remporte qu’un seul Grand Prix en 1962 avec la 804. Cap sur la seule F1 victorieuse de Porsche…

Porsche 804 (2)

              En 1959, Porsche se lance en Formule 1 avec une voiture déclinée de la 718RSK et son moteur quatre cylindres à plat. Les premières saisons sont celles de l’apprentissage, la monoplace 718 est améliorée en 1961 pour devenir Porsche 787. Mais les résultats ne sont pas encore présents, c’est pourquoi Porsche développe une toute nouvelle voiture pour la saison 1962 avec un moteur huit cylindres à plat refroidit par air, lequel développe 180Cv. Cette voiture, ce fut la Porsche 804. La Porsche 804 est la voiture la moins conventionnelle du plateau de F1 de la saison 1962, moteur à plat de 1,8 litres et refroidit par air, suspensions par barre de torsion…

Porsche 804 (5)

                La première course de la saison, la Porsche 804 part en 8ème et 13ème place sur la grille de départ, l’une d’elle ne termine pas la course après avoir été un temps troisième, l’autre termine en septième place. Porsche montre que la 804 peut aller jouer le podium, mais il lui manque un petit quelque chose pour être aux avant-postes. A Monaco, la Porsche 804 signe une cinquième place ! Faute de performances, la Porsche 804 est retirée des courses quelques temps pour être améliorée, notamment au niveau de la suspension arrière.

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                 La Porsche 804 revient pour le grand Prix de France qui se court le 8 Juillet 1962, cette manche se dispute en l’absence des Ferrari à cause d’une grève en Italie. Les Porsche sortent leur épingle du jeu, d’autant que les rivales Lotuis et BRM connaissent des soucis mécaniques dans cette épreuve. La Porsche 804 pilotée par Gurney rafle la victoire, la première de Porsche dans cette discipline. En revanche, la seconde Porsche 804 abandonne sur casse mécanique.

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                 Le prochain Grand Prix fut celui de Grande Bretagne, et fut une douche froide pour l’équipe Porsche avec une neuvième place et une voiture qui abandonne. Porsche se rattrape toutefois à domicile lors du Grand Prix d’Allemagne en signant une troisième place (à 4,4 secondes du premier), montrant que la Porsche 804 est désormais capable de jouer la victoire, la seconde 804 termine à la septième position.

             La Porsche 904 termine la saison avec une sixième place au grand prix d’Italie et une cinquième place eau Grand Prix des Etats-Unis. Mais faute de résultats, et avec une réglementation qui change pour l’année 1963, Porsche décide d’arrêter la Formule 1 pour se concentrer sur l’endurance, et sans participer à la dernière épreuve de la saison 1962 en Afrique du sud. L’investissement que coûtait une saison de F1 était trop conséquent vis-à-vis du manque de réussite, d’autant que la technologie utilisée en F1 n’était pas directement transposable aux voitures de série. Voilà pourquoi Porsche lance la 904 pour se concentrer en endurance sur la catégorie des GT…

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