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Abarth-Fiat SE 030 (1974)

              Alors que les développements de la future Lancia Montecarlo arrivent à leur terme et dont les premiers prototypes étaient déjà bien avancés, il est décidé d’en extrapoler un modèle pour la compétition qui fera ses premiers tours de roue avant même sa présentation. C’est ainsi qu’apparait l’Abarth SE 030 au cours de la saison 1974… 

Abarth SE030 Pininfarina (7)

            L’histoire de l’Abarth-Fiat SE 030 commence à la toute fin des années 1960, à cette époque, Fiat prend conscience qu’une petite sportive à moteur central pourrait rencontrer sa clientèle et améliorer l’image de marque du groupe italien, il est alors demandé à Bertone et Pininfarina de réaliser un projet pour donner naissance à un tel véhicule. Si Bertone remporte la bataille avec la X1/9 (lire aussi : Fiat X1/9), le projet proposé par Pininfarina n’est pas pour autant jeté aux oubliettes et attend 1972 pour être relancé, pour donner naissance à un coupé plus haut de gamme permettant de redorer le blason de Lancia, une marque achetée quelque années auparavant par Fiat.

                En raison des circonstances de l’époque, et notamment la crise pétrolière, le projet est profondément remanié : d’un moteur V6, on passe à un quatre cylindres en ligne issu de la Fiat 124. Des changements qui modifient le calendrier initial de la voiture, dont la présentation été prévue fin 1974, et qui aura lieu début 1975. Dans ces développements, à la fin de l’année 1973, les premiers prototypes mis au points sont déjà convaincants, si bien que chez Fiat, on décide de décliner une version compétition qui arrivera avant la version civile.

Abarth SE030 Pininfarina (5)

               C’est ainsi que le public voit apparaître, lors du Tour d’Italie 1974, un nouveau coupé engagé sous la dénomination Abarth SE 030, lequel ne fait pas que de la figuration puisqu’il termine à la deuxième place de cette épreuve, derrière une Lancia Stratos (lire aussi : Lancia Stratos). La voiture était alors équipée du V6 dérivé du 3,2 litres que le public pouvait alors trouver sous le capot d’une Fiat 130, mais profondément préparé par Abarth, avec entre autres, une cylindrée augmentée à 3.481cm3 trois carburateurs double corps, des arbres à cames renforcés… Le tout pour une puissance estimée à 285Ch, qui pour un poids de 910kg, permettait une pointe à 275km/h.

Abarth SE030 Pininfarina (3)

                 Si une seconde version de l’Abarth SE030 a été assemblée, jamais plus on ne verra la voiture en compétition. Les deux voitures ont certainement servi de mulet pour peaufiner la mise au point du châssis de la  Lancia Montecarlo. En tout cas, quelques mois plus tard, c’est bien une ligne relativement proche de cette voiture qui fut commercialisée, l’Abarth SE 030 marquant ainsi le début de la carrière sportive de la Montecarlo qui se termina en beauté avec la Lancia Rallye 037 au début des années 1980… (lire aussi : Lancia Rallye 037).