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Fiat 126 Minimaxi Moretti (1973-1980)

            L’industrie automobile italienne est riche de ses constructeurs de renommée mondiale, mais aussi de ses artisans carrossiers capables de réaliser des voitures à la demande. Pour cet article, c’est une production du carrossier Moretti que je vous propose de découvrir, la 126 Minimaxi… 

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                Dans le monde des automobiles italiennes, le segment des voitures de plage est incontournable, ces petites voitures sans toit ni portes permettent de profiter du climat favorable lors des ballades, de rouler les cheveux au vent… Bref, des voitures idéales sur les lieux de villégiature, pour se promener en bord de plage, aller au restaurant… C’est même en Italie sur cette famille d’automobile est née, aidée par la multitude d’artisans carrossiers mais aussi par les nombreuses petites voitures présentes sur le marché, dont Fiat était un spécialiste.

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                 Si la plupart des carrossiers italiens conçoivent des voitures de plage, tel n’est pas le cas de Moretti, il faut dire que cet acteur italien vise davantage une clientèle bourgeoise qu’il satisfait à coup de création de haute volée. Mais voilà, cette clientèle reste marginale, et alors que la concurrence commence à produire des voitures en série de la même façon que les constructeurs, Moretti doit s’adapter pour survivre. C’est ainsi que Moretti s’intéresse à la voiture de plage, tout d’abord sur la base de la Fiat 500 dans une version Minimaxi qui apparaît au tout début des années 1970.

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                  En arrivant de façon tardive sur ce segment, Moretti propose une ligne moderne toute en angles, mais qui hélas n’a pas le charme des autres créations italiennes. Rapidement, cette carrosserie fut greffée sur la base de la nouvelle Fiat 126 pour donner naissance à la Fiat 126 Minimaxi en 1973. La ligne de la voiture subit peu de changement, notons les optiques avant qui reprennent ceux de la 126, pour le reste, le concept est exactement le même, une voiture disponible en version avec une capote ou un hard-top en option, le pare-brise peut s’incliner sur le capot et les portes peuvent s’enlever.

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                 Côté mécanique, la Minimaxi récupère le moteur de la Fiat 126, à savoir un bicylindres de 594cm3 développant 23Cv ainsi que sa boite de vitesse manuelle à quatre rapports. Cet ensemble peut emmener les 525 kilos de la voiture jusqu’à 110km/h et bénéficie de la garantie et de l’entretien du réseau Fiat. Hélas, cet argument ne convainc pas le public, sans doute rebuté par le design particulier de la voiture qui fut produite jusqu’en 1980 à quelques centaines d’exemplaires seulement…