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Volkswagen Combi T1 Auwärter Carlux (1960-1963)

                Chez les amateurs d’un véhicule en particulier, les versions atypiques destinées à un usage bien définis peuvent faire l’objet d’une attention particulières. Sur le Combi Volkswagen, une version « minibus panoramique » proposée par le carrossier allemand Auwärter peut faire office de Saint Graal… 

VW Combi T1 Auwarter (2)

             L’histoire de l’automobile regorge de constructeurs, elle regorge aussi d’artisans qui ont oeuvré pour modifier les véhicules pour les adapter à un usage spécifique, créant des pièces rares, parmi ces versions, on peut citer les autocars dont nombre de carrossiers ont œuvré à transformer des châssis automobiles. En Allemagne, le carrossier Ernst Auwärter se démarque du lot, si ce nom ne vous dit rien, il fonda à côté de son atelier de carrosserie le constructeur d’autobus Neoplan en 1935.

VW Combi T1 Auwarter (3)

              Fondé en 1854 à Stuttgart, la carrosserie Auwärter est à l’origine un charron qui se reconverti dans les carrosseries d’autocars à partir des années 1930. Après la période difficile de la Seconde Guerre Mondiale, le carrossier profite pleinement de la relance économique des années 1950, produisant moult autobus mais aussi des wagons pour les compagnies de chemin de fer. Auwërter se distingue par la qualité de ses productions, qui présentent parfois des innovations comme la suspension pneumatique dès la fin des années 1950, ou encore le poste de conduite surbaissé par rapport aux passagers.

VW Combi T1 Auwarter (1)

               Au début des années 1960, le carrossier Auwärter propose dans sa gamme un minibus réalisée sur la base du Combi Volkswagen, dont la partie supérieure et totalement recarrossée. Nommé Auwärter Carlux, ce petit autocar s’équipe d’un pare-brise panoramique, et d’un arrière arrondi dans l’esprit des grands autocars de ligne de l’époque. Mais la grande particularité du Auwärter Carlux, c’est son toit composé de six vitres, conférant une vision panoramique aux passagers. Et pour lutter contre les effets du soleil et de la chaleur, ces vitrages sont fortement teintés.

VW Combi T1 Auwarter (4)

              Apparemment produit entre 1960 et 1963, le Auwärter Carlux ne fut produit qu’à 24 unités, principalement utilisés comme autobus de tourisme. Aujourd’hui, les rares exemplaires survivants se comptent sur les doigts d’une main et font la joie des amateurs de ce genre de véhicules. Notons aussi qu’un exemplaire a longtemps été présent au sein de la fameuse « casse de Kaufdorf », vidée en 2010…