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Berliet GBC 8 KT (1961-1977)

               Le Berliet GBC-8KT fait parti de ces véhicules qui hantent les casernes de l’armée française, car, après trois décennies de présence dans les rangs, ce camion a fait l’objet d’une importante rénovation dans les années 1990 qui prolonge son espérance de vie. Recarrossé, remotorisé, les châssis de ces Berliet sont encore présents dans le parc de l’armée française sous le nom Renault GBC180.

Berliet GBC-8KT (2)

               L’histoire du GBC-8KT débute dans les années 1950, l’entreprise lyonnaise Berliet développe des programmes de camions capables d’effectuer des missions prospection pétrolière dans le Sahara, l’un des plus réussis fut le Berliet Gazelle. Ce véhicule répond aux attentes des compagnies pétrolières et s’illustre dans divers raids africains. Face à de telles performances, l’armée ne reste pas insensible à la Gazelle et commande, en 1957, 310 exemplaires appelés GBC 8 6×6. La Gazelle de Berliet évolue petit à petit avec de nouvelles versions, dont le GBC 8 MK 6×6 équipée d’un moteur polycarburant.

Berliet GBC-8KT prototype (1)

                   Mais pour répondre pleinement aux attentes des militaires, Berliet développe en 1960 un prototype sur la base de la gazelle avec une cabine torpédo aux lignés carrées dessinée par le styliste Charbonneaux. Le Berliet GBC 8 KT 6×6 était né. Berliet livre sa copie à l’armée le 13 Juillet 1960 pour passer plusieurs évaluations. Par rapport à la Gazelle, et outre sa carrosserie anguleuse, le GBC 8 KT s’équipe d’une boite ZF à six rapports, l’empattement est augmenté de 22 centimètres, la roue de secours située derrière la cabine est retirée pour augmenter la longueur du plateau, et la charge utile passe à quatre tonnes. Le moteur est le MAGIC à cinq cylindres en ligne de 7.900cm3 de 135Cv, capable de rouler avec plusieurs types de carburants, il permet une vitesse de pointe à 86km/h et consomme 36 litres aux 100km.

Berliet GBC 8KT (a)

                   Durant le second semestre 1960, l’armée française teste le Berliet GBC 8 KT en toutes situations et livre son premier rapport en octobre 1960 : le GBC est un camion parfait, quelques petites remarques sont effectuées sur la taille du véhicule, toutefois nuancées par le poids plus léger du GBC 8 KT par rapport aux versions précédentes. A cette époque, l’armée cherche en urgence des camions 6×6, et seul Simca fait de la concurrence à Berliet, avec deux points noirs par rapport au Berliet : son prix et le manque d’un moteur polycarburant. Si la version cargo GBC 8 KT plait à l’armée, la version tracteur nommée TBC 8 KT a moins de chance et est critiquée sur son moteur et son embrayage faiblards.

Berliet GBC-8KT (1)

                    Début 1961, l’armée évalue à nouveau le Berliet GBC 8 KT, permettant cette-fois ci de déceler les faiblesses mécaniques du camion : carter moteur qui fuit, défaut d’étanchéité du démarreur en tout-terrain, injecteurs détériorés dès 10.000km… Berliet est sommé de revoir sa copie pour fiabiliser son camion, puis de nouveaux tests effectués en avril 1961 confirment l‘intérêt des militaires pour le Berliet, permettant à l‘armée française de commander ce véhicule. Berliet lance donc la production du GBC 8 KT en 1961 dans son usine de de Vénissieux avant d’être déplacée à Bourg en Bresse en 1965 lors du second contrat de fourniture.

                   Rapidement, la production du Berliet GBC 8 KT connait des retards à cause des sous-traitants, puis courant 1969-1970, l’entreprise allemande ZF qui fournit les boites de vitesses ne suit plus la cadence, si bien que l’armée demande à Berliet de fournir ses propres boites de vitesses pour que le Berliet GBC 8 KT ne dépende pas d’une entreprise étrangère. Toutefois, la boite Berliet dispose d’une grille inversée par rapport à la boite ZF, ce qui nuirait à l’homogénéité du parc, les hautes instances militaires refusent l’adoption de la boite Berliet, t’en pis pour l’indépendance nationale. D’autres études lancées dans les années 1960 visaient à réduire le prix du GBG 8 KT, notamment en l‘équipant en 4×4 au lieu du 6×6, mais les résultats mettent en évidence que l’économie qui en résulterait serait trop faible pour lancer une telle version.

Berliet GBC-8KT (3)

                     Petit à petit, l’armée développa des versions spécifiques du Berliet GBC 8 KT : bennes pour le génie, versions aéroportuaires (avitailleur, lance à eau), dépanneuses, des versions citernes… Le Berliet GBC devient une bête de somme de l’armée française, il faut dire que 16.500 exemplaires ont été livrés aux militaires. Dans les années 1990, quand les premiers GBC 8 KT ont atteint 30 ans, la question de leur remplacement se pose, et comme le châssis du Berliet convient encore aux militaires, Renault propose une lourde modernisation consistant au remplacement des moteurs et de la cabine. Le Berliet GBC 8 KT est ainsi transformé en Renault GBC 180 à partir de 1992 dans l’usine Renault Véhicules Industriels de Limoges, mais c’est là une autre histoire…

21 réflexions au sujet de « Berliet GBC 8 KT (1961-1977) »

  1. Berliet GBC 80tkt et toyota serie 4 et 7…
    Ne vous inquiétez pas mes frères. ..
    De sombres nuages s’annoncent. ..
    Vous serez bientôt reconstruits pour que vive la guerre

  2. Longue histoire entre le gbc 8 et moi !!!!
    Permis PL passé à puissegur sur simca en 68 (11ème RG a Rasttat).
    Puis salarié de l’usine Berliet de Bourg en bresse qui construisait le KT.
    Enfin beaucoup plus tard convoyage d’un KT dans le cadre d’une opération humanitaire de la France à Cotonou au Bénin .
    9000 Kms au volant de cette relique extraordinaire de robustesse.
    Il avait été acheté au domaine 1300€ et les seul travaux entrepris ont été la peinture …plus civile…le vert armée dans certains pays traversés n’était pas recommandé !!…
    France ,Espagne Gibraltar ,Maroc ,Sahara occidental,Mauritanie ,Mali ,Burkina et enfin Bénin .
    Inoubliables souvenirs.

  3. J’ai passé mon permis PL sur un GBC8KT pendant mon service en ALLEMAGNE… à PUYSSEGUR, près de BADEN-BADEN… Que de souvenirs! ^_^

    1. j’ai passé mon permis avec un Simca, également à puysségur service militaire en Allemagne à rastatt puis Jai eu un GBC 8kt immatriculation 223 0338 transport de troupe, sacré machine certes pas rapide sur route ,mais terriblement efficace en tout terrain, mais que de souvenir en effet ( un ancien du 11ème rg 84/10 )

      1. 516 RT de Toul, 10/80. Routes de France jusqu’au sud et Allemagne en GBC avec remorque. Transport moteurs, munitions, mines, pièces mécaniques, gas-oil … Pistes à char à Mourmelon. Mobilité impressionnante du 6×6 sur ces pistes bouleversées par les chenilles. Par contre fatigant et bruyant et 80, 90 km/h maximum.

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