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Huanghe JN150 (1960-1985)

             Dans la jeune République Populaire de Chine, le pouvoir en place est à la recherche de camions et fait appel à des partenaires étrangers pour développer une industrie nationale. Grâce à l’aide de Škoda, le premier camion lourds chinois apparait en 1960 : le Huanghe JN150…

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             En Chine, le 1er octobre 1949, la République Populaire de Chine est proclamée par Mao Zedong, d’inspiration communiste, la propriété privée y est abolie, les usines nationalisées. Rapidement, la Chine base son économie sur l’industrie lourde et met en place des plan quinquennaux à partir de 1954. Pour mener à bien ces objectifs, il est nécessaire de mettre en place une industrie automobile qui doit être tournée vers la production de camions exclusivement. En 1953, la première société d’Etat en la matière est crée : FAW (pour First Automobile Works), son premier camion, le Jiefang CA-10, sort d’usine le 13 juillet 1956 avec l’aide de l’URSS, ce camion étant très fortement inspiré du ZIS-150.

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             Rapidement, le besoin de camions lourds permet à d’autres constructeurs de se lancer. La Jinan Automobile Works, fondée en 1936 et nationalisée depuis, reçoit la mission de produire un tel véhicule. Sans aucune compétence en la matière, on se tourne alors vers un pays camarade de l’Est, la Tchécoslovaquie, dont Škoda produisait alors le camion 706 dont nombre d’exemplaires sont importés en Chine. Deux exemplaires sont importés en Chine spécialement pour être étudiés par les ingénieurs de la Jinan Automobile Works, puis redessiné pièce par pièce. A cette occasion, des ingénieurs de Skoda viennent prêter main forte à leurs homologues chinois, il s’opère un partage des plans du futur Škoda 706RT à cabine avancée.

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Le premier Huanghe JN150

               La Jinan Automobile Works apprends la production d’un tel véhicule et, en l’absence de chaîne de montage, c’est à la main que les premiers camions sont assemblés. Il faut attendre le 15 avril 1960 pour voir le premier camion sortir de l’usine, nommé Huanghe JN150, un exploit qui vaut la visite de Mao Zedong en personne le 14 mai suivant qui vient célébrer la production du premier camion lourd chinois. Le Huanghe JN150 est un camion de sept tonnes de charge utile, il est équipé d’un moteur Diesel six cylindres fabriqué par la  Shanghai Diesel Engine Factory, développé à partir d’un moteur marin qui présente quelques inconvénients en terme de poids et de volume.

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          Malgré des présentations en grandes pompes, le Huanghe JN150 n’est pas encore tout à fait prêt, les essais menés par les autorités chinoises mettent en avant de nombreux défauts qui doivent être corrigés avant toute production. Jusqu’en 1963, Huanghe ne produit que des camions de présérie  pour être testés par les autorités, ce n’est qu’en avril 1963 que les camions Huanghe passent haut la main ces essais après de multiples modifications. Passé l’évaluation, le Huanghe JN150 entre véritablement en production en novembre 1963 et 30 unités sont produites jusqu’à la fin de l’année. Débute ainsi une production qui ne cessa de croitre : 148 unités en 1964, 650 en 1966… Si la production a été interrompue pendant la Révolution culturelle, elle reprend entre 1976 jusqu’en 1985 et plusieurs milliers de Huanghe JN150 participent au développement de la Chine. Mais cette production n’était pas suffisante pour satisfaire les besoins chinois, le Huanghe JN150 fut dupliqué par plusieurs autres constructeurs chinois, parfois à partir de pièces produites par Huanghe : JAC HF150, Hunan HN150, Nanyang NY150…