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Renault Frégate Ondine Ghia (1953-1954)

            1951, Renault commercialise la Frégate, cette voiture haut de gamme doit être le porte étendard de la Régie et prendre quelques ventes à la redoutable Citroën Traction. Hélas, en cette époque où l’industrie automobile retrouve des couleurs, les versions atypiques comme les cabriolets se font rares, Renault et Ghia présentent en 1953 la Frégate Ondine…

Renault Frégate Ondine (1)

              A la reprise de la production automobile après la seconde guerre mondiale, les grands constructeurs ressortent leurs modèles d’avant guerre. Citroën produit ainsi sa Traction qui est toujours dans le coup tant ses innovations étaient importantes. Hélas, Citroën ne relance pas la production des coupés et cabriolets sur base Traction, sa concurrente directe, la Peugeot 203 se décline à partir de 1951 en cabriolet et 1952 en coupé. Si les ventes de ces versions restent anecdotiques, à l’exception peut-être pour le cabriolet 203, ces modèles sont un important vecteur d’image pour son constructeur, ce qui poussa sans doute Renault à proposer son cabriolet sur base de Frégate.

Renault Frégate Ondine (2)

            A cette époque, les versions loisirs comme les cabriolets étaient l’apanage des carrossiers indépendants qui réalisaient à la demande tout type de carrosserie. Renault prend tout le monde de court sur la Frégate en commandant à Ghia une étude sur une Frégate Cabriolet. Le modèle est dessiné par Luigi Ségré et présenté au salon de Paris 1953, construit sur la base d’une Frégate Amiral avec une carrosserie en acier. Voiture de luxe oblige, la Frégate Cabriolet se dote d’un équipement complet avec, entre autres, une radio, un intérieur en cuir et un lot de bagages en cuir ! Hélas, le prix trop élevé de la voiture met un terme à un quelconque avenir commercial, d‘autant que la voiture avait été réalisée de manière artisanale et ne pouvait être dupliquée en petite série.

Renault Frégate Ondine Ghia (1)

               Toutefois, la vie de la Frégate cabriolet n’est pas encore terminée, car chez la Régie, un atelier pilote se met en quête d’obtenir le savoir faire nécessaire dans une nouvelle matière que l’on commence alors à voir apparaître sur les carrosseries automobile : les matières synthétiques. Un atelier secret est formée dans les sous-sols de l’usine de Flins et Renault embauche le personne de Rosengart qui venait de fermer et qui fabriquait avant sa liquidation deux modèles à carrosserie en matière synthétique : l’Ariette et la Marathon.

Renault Frégate Ondine (3)

                L’une des premières missions de cet atelier fut de construire des Frégate Cabriolet en reprenant le modèle conçu par Ghia mais avec une carrosserie en matière synthétique. Le cahier des charges est lourd car le projet doit, d’une part, être réalisé avec comme optique l’industrialisation de la voiture, d’autre part, la carrosserie devra avoir la précision et la rigidité d’une carrosserie en acier.

Renault Frégate Ondine tour de france (1)

                Une étude loin d’être évidente mais cet atelier secret arrive à produire quatre à cinq Frégate à carrosserie en polyester réalisées à l’aide de moules en 1954; ces carrosseries sont ensuite montées sur un châssis de Frégate. L’un de ces exemplaires de Renault Frégate Ondine fut confié à Jacques Godet pour le Tour de France cycliste 1955. Renault aurait, semble-t-il, envisagé une commercialisation du modèle avant de se rétracter pour une cause inconnue. Et si l’atelier peaufine son savoir faire avec la Frégate, il se met rapidement à plancher sur la carrosserie de la Renault Etoile Filante… Quant aux quelques prototypes de Frégate Ondine assemblés, ils sont rapidement tombés dans l’oubli, un exemplaire à été offert à la chanteuse Edith Piaf, un exemplaire qui nous est parvenu et qui permet de sortir de l’oubli ce modèle…

4 réflexions au sujet de « Renault Frégate Ondine Ghia (1953-1954) »

  1. Le même dessin de Ghia sur une Volkswagen, une Renault, une Chrysler, sauf des détails de calandres et de la partie arrière …. Et soixante (60) ans plus tard, encore ce dessin sur un coupé Peugeot ! Intemporel ce profil … si beau.

  2. Je suis toujours surpris de lire que, par exemple pour cette Frégate, 4 ou 5 exemplaires furent construits……les dossiers de l’époque étaient-ils si mal remplis?

    1. Si vous avez des données précises à son propos, je suis preneur ! Mes sources oscillent entre 4 et 5 exemplaire tout en ne sachant pas si le cinquième exemplaire est celui de Ghia ou un sorti de l’atelier secret…

      1. Je connaissais celle qui avait servie au Tour de FRANCE de Mr Jacques Godet.
        Nous avions acheté avec un copain un cabriolet frégate Letourneur & Marchand noir int cuir vert avec radio et les propriétaires avaient cette autre Fregate ONDINE qu’ils ne vendaient pas spécialement c’était vers 1968 , ils habitaient Sceaux.Chatenay /Malabry.
        J’ai retrouvé ces Gens vers 1992 quand j’ai acheté ma maison à Chatenay et cest par hasard que j’ai reconnue la maison.
        J’ai sonné et j’ai revu les Gens qui se souvenaient de nous 25 ans après….manque de chance je leur ai demandé ou était l’Ondîne et ils m’ont annoncé tristement que par disputes d’héritage ils avaient…. brûlé la voiture et que c’était ‘drole’ Ca avait une drôle d’odeur en brûlant….pas étonnant elle était en polyester….
        Je n’y suis jamais retourné apres Mais je pense y passer un jour encore 25 ans après…mais je ne pense pas que je verrais les mêmes Gens avec ses souvenirs…
        Triste fin pour ces véhicules.
        Heureusement j’en ai sauvé beaucoup de la destruction même si autrefois on me traitait de vulgaire ‘ Marchand ‘ …plutot sauveur maintenant ….mais les temps ont changés les Gens peu ….JF PINEAU

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